Dit vrouwtje van de Aziatische hoornaar (Vespa velutina ssp. nigrithorax) foerageerde in mijn tuin op honingdauw van luizen in pruimenbomen. Het beest is vrij fors met ruim 25 mm lengte. In eerdere jaren ving ik in augustus/september ook wel hoornaars (uit het secundaire reproductienest) met dit formaat, maar in het voorjaar zijn de werksters van het primaire (embryonale) nest kleiner. Men weegt ze daarom ook wel en dan blijkt dat de koninginnen 0,50 gram of iets meer wegen en de eerste werksters ongeveer 0,25 gram. Dat is ook wel logisch, want de eerste werksters moet de overwinterde koningin geheel alleen verzorgen en dan zijn ze gemiddeld kleiner.
Dit exemplaar woog direct na vangst 0,56 gram en is daarom een koningin. Bij het wegen moet ze wel even stil zitten, want met trillende vleugels weegt ze iets minder op de miniweegschaal. Om haar nog even actief te houden voor een paar extra foto's, heb ik haar enkele druppels suikerwater gevoerd. Dat is op de foto's daarna direct te zien, want dan weegt ze iets meer: 0,65 gram.
Koudekerke, 22 mei 2024.


Copyright Albert de Wilde - All rights reserved!